Inglaterra sorteó con éxito su examen más difícil camino a repetir lo conseguido en 2003, cuando en Australia logró consagrarse campeón mundial. El plantel que conduce el australiano Eddie Jones ratificó lo que no pocos sostenían, que Inglaterra era el único que podía ponerle freno a los All Blacks camino a revalidar su título de campeón mundial. No solo lo sacó de la final, lo hizo ganándole en el terreno donde Nueva Zelanda se siente más cómodo, en el contacto.

Fue un dominio inglés constante, anulando las posibilidades de ataque rival que le permitió a la Rosa mantenerse siempre al frente en el tanteador. Con su tercera línea implacable en el tackle, particularmente Sam Underhill, dejando sin recursos ofensivos a los actuales campeones del mundo. El primer tiempo concluyó 10-0, con un único try del ganador después de una floja defensa neozelandesa, en una jugada combinando forwards con backs que terminó con el centro Manu Tuilagi apoyando casi abajo de los palos.

Un penal de Ford redondeaba el parcial de los primeros cuarenta y dejando la sensación que los All Blacks aparecían impotentes ante la estrategia rival. Otra certera patada del apertura inglés dejó el marcador 13-0 ya en el complemento. Un error grosero de George al lanzar una pelota en el line a cinco metros de su propio ingoal le permitió a Ardie Savea dejar el parcial 13-7. Sería por poco tiempo, la certeza de Ford (4/5 a los palos marcando 12 puntos) le permitió a los ingleses ir acomodando el resultado a su favor para sellar el 19-7 final. Por primera vez en su historia Inglaterra tiene un entrenador extranjero en su selección. Con Eddie Jones llega nuevamente a una final mundialista.

Síntesis

Inglaterra: 1- Mako Vunipola, 2- Jamie George, 3- Kyle Sinckler, 4- Maro Itoje, 5- Courtney Lawes, 6- Tom Curry, 7- Sam Underhill, 8- Billy Vunipola, 9- Ben Youngs, 10- George Ford, 11- Jonny May, 12- Owen Farrell (capt.), 13- Manu Tuilagi, 14- Anthony Watson, 15- Elliot Daly.

Suplentes: 16- Luke Cowan-Dickie, 17- Joe Marler, 18- Dan Cole, 19- George Kruis, 20- Mark Wilson, 21- Willi Heinz, 22- Henry Slade, 23- Jonathan Joseph.

Tantos: Try de Tuilagi conversión de Ford. Penales de Ford (3)

Nueva Zelanda: 1- Joe Moody, 2- Codie Taylor, 3- Nepo Laulala, 4- Brodie Retallick, 5- Samuel Whitelock, 6- Scott Barrett, 7- Ardie Savea, 8- Kieran Read (c), 9- Aaron Smith, 10- Richie Mo’unga, 11- George Bridge, 12- Anton Lienert-Brown, 13- Jack Goodhue, 14- Sevu Reece, 15- Beauden Barrett.

Suplentes:16- Dane Coles, 17- Ofa Tuungafasi, 18- Angus Ta’avao, 19- Patrick Tuipulotu, 20- Sam Cane, 21- T J Perenara, 22- Sonny Bill  Williams, 23- Jordie Barrett

Entrenador: Steve Hansen

Tantos: Try de Savea conversión de Mo´unga

Árbitro: Niegel Owen (Gales)